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八卷本《英帝國史》:全面系統介紹英帝國歷史
2020年02月29日 15:51 來源:中國社會科學網 作者:張君榮 字號

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  中國社會科學網訊(記者張君榮)近日,八卷本《英帝國史》由江蘇人民出版社出版。據悉,《英帝國史》是國內學界第一部多卷本的英帝國史,是錢乘旦教授領銜的學術團隊二十年研究的成果。全書按英帝國的啟動、形成、發展、轉型、巔峰、危機、衰落、終結分為八卷,旨在對英帝國的歷史做全面系統研究。

  該書認為,在所有關于西方的概念中,“英帝國”大概是中國人最早熟悉的。19世紀中葉,英國憑借強大的工業與軍事實力,強行打開中國大門,把中國帶進了近代世界,同時也帶進一個屈辱的時代。從那時候起,中國人就開始關注英帝國,介紹與議論英帝國,時至今日,幾乎沒有中國人不知道英帝國的(相比之下知道法帝國或比利時帝國的人就很少)。但奇怪的是,對英帝國的研究卻遲遲沒有起步,其中的原因當然很多,但無非有兩方面重要原因,一是一百多年中,中國人把主要精力用于恢復國家和振興民族,為此經歷了長期的戰爭,戰爭之后又投入艱苦的經濟建設,因而延后了學術的跟進;二是國人的知識儲備不夠,研究條件也不夠,對外界了解不深,沒有能力進行細致的研究。現在情況不同了,中國已進入一個高速發展的時代,了解世界和研究世界與國家的發展緊密相連,關系到國家今后的前途。所以,國人越來越關心世界上的事,也越來越重視研究世界、包括研究世界史。

  該書認為,英帝國這個現象非常特殊,可以說前無古人、后無來者。一個小國(英國)在幾百年時間里建立并統治一個世界帝國,其最高峰時土地面積是英國本土的125倍,人口占世界總人口的四分之一。有人說這個現象只在古羅馬帝國時期出現過,但古羅馬只是一個地中海國家,遠不是一個世界帝國。近代世界帝國是在西方崛起的過程中通過暴力和征服建立起來的,遠在葡萄牙、西班牙發動“地理大發現”之后,近代殖民帝國就開始出現,這個過程充滿了火和血。英國不是最早搶占帝國的國家,但它取得最大的勝利,其中的原因,除了其他西方國家也具有的那些優勢外,它還有兩個優勢:最早發動工業革命而獲得的強大的經濟力量,以及巧妙的外交手段和老練的管理技巧。所以,研究和解讀英帝國史,可以知道許多知識,明白許多道理。

  這是因為,首先,和其他殖民帝國一樣,英帝國是用火和血建立的。其次,英帝國的歷史和英國資本主義的階段性變化幾乎同步。第三,正因為帝國是不斷變動的,因此英帝國(或者毋寧說英國統治集團)一個重要的特征就表現出來了,就是它不斷變化,使自己適應變化的時代以及變化的需要。第四,英帝國的統治手腕極其巧妙,英國人很擅長殖民統治。英國派駐到帝國各地的殖民官員都有相當的治理才能,他們在國內也許只是普通的政務員,到了殖民地卻能夠獨當一面,單獨處理各種復雜局面。比如,英國在印度使用“分而治之”,因此少數英國人就能統治幾億印度人;英國在非洲采用“間接統治”,因此在有些地方十幾個英國人就能掌管一個國家。20世紀殖民統治不能維持了,帝國瓦解已成定局,但英國人在撤離之前一般都能找到最合適的代理人,把權力“和平地”交給他們,讓他們看守英國的利益。結果,當世界上其他殖民帝國煙消云散、再也不見蹤影時,英帝國卻留下一個影子——英聯邦。

  作為長期研究的結果,《英帝國史》有自己的體系,不同于國外的同類著作。中國人寫英帝國史需要有自己的視角、提出自己的觀點,這是寫作的基本要求,也是寫作成功的標識。作者對英帝國的基本性質需要有判斷,對每一個階段的特征也要有掌控,在清晰梳理歷史的基礎上,說清楚英帝國的來龍去脈。

  《英帝國史》將英帝國史分為八個階段,每一段各寫成一卷書。

  第一階段寫英帝國的萌生,在這個階段,“英帝國”是英國民族國家的投影,所謂“英格蘭是一個帝國”就是這個意思。英國民族國家的出現為其海外擴張提供了前提,沒有早期英格蘭民族國家,就不可能有后來的英帝國,因此,英帝國是英國民族國家的派生物。民族國家與英帝國萌生的關系是本卷討論的基本問題,由此而解釋帝國萌發的動力。

  第二階段寫英帝國的形成。盡管人們說,早期英帝國是民間開發的結果,但我們指出:國家是其支撐的力量。17世紀英國經歷了政治大動蕩,多種政體走馬燈似地輪換。但所有政權在帝國問題上卻高度一致,而不管論其政治理念如何不同。這個現象非常值得注意,其背后是這樣一個事實,即英國從民族國家形成起,就已成為重商主義國家。重商主義是資本主義的早期階段,而英帝國正是重商主義的產物。重商主義要求殖民地,因此無論英國政體如何變動,英國對殖民地的追求卻是不變的。

  18世紀英帝國進入第三個階段,這是重商主義充分展示的階段。在這個階段,英帝國迅速擴大,而重商主義的本色更加突出。重商主義究竟是怎樣的,第三卷即從多個角度來表現重商主義帝國的基本特征,包括其理論、形制、移民、奴隸勞動、管理制度、統治方式等等,具體描述重商主義英帝國的整體相貌。重商主義不是一個空洞的概念,它存在于帝國的各個層面。

  第四階段寫重商主義帝國如何向新帝國轉變,商業戰爭是這個時期的特點。英國與其他殖民國家爭奪殖民地,由此觸發遍及海洋與陸地的一次又一次戰爭。但就在英國打敗所有對手、幾乎控制殖民霸權的時刻,美國革命卻沖垮了第一英帝國。這是殖民帝國內在危機的第一次大暴露,它說明宗主國與殖民地之間必定要對抗,結局一定是帝國解體。不過在那個時代人們卻不這么想,相反,英國政府從美國革命中吸取教訓,調整了殖民政策,以致短短30年間又炮制出一個嶄新的“第二英帝國”。這是新舊帝國交替的階段,在這個階段上,重商主義漸次退出,新理念和新地域構成了新帝國。

  第五卷關注英國的自由資本主義時代。新帝國的基礎是工業革命,其巨大的生產力和廉價的工業品成為新帝國的力量源泉。英國在實現自由貿易的過程中奪取了商業霸權,它打著“自由貿易”的旗幟,將觸角伸向全世界。在這“自由主義”盛行的時代,“自由帝國主義”理論應運而生,它提倡“無形帝國”,認為英國不需要占領殖民地,只需要“自由貿易”。一個老牌的殖民國家卻突然“不要殖民地”了,原因就在于英國有強大的工業力量,它可以霸占世界市場。“只要貿易,不要殖民地”的說法就是這樣出現的,英帝國進入“自由帝國”階段。

  第六卷關注19世紀下半葉開始走下坡路的英帝國。其他歐洲國家追趕工業化,打破了英國的工業壟斷權,從而也打破了它的殖民霸權。英國再一次調整殖民理念,投入與列強爭奪殖民地的斗爭中。“無形帝國”再次變成了“有形帝國”,英國搶到了“獅子的一份”,英帝國也真正成為“日不落”。可是,帝國不可克服的內在規律仍然在起作用:就在英帝國看似最輝煌時,新的危機卻悄然而至。

  在第七階段中,帝國的危機轉變成衰落,英國從一戰走向二戰。為拯救帝國,英國政治家和帝國主義理論家再一次使盡解數,新的思路和新的方法紛紛出場。其中最突出的,是自治領的出現和“帝國聯邦制”的設想,試圖以“聯邦共同體”來拯救帝國,維護英國的“大國”優勢。但揮之不去的帝國情結卻一再阻撓“共同體”的出現,而帝國的內在邏輯又不斷強化殖民地的離心力,及至內外交困無法解決,而“英聯邦”真正出現時,英帝國已氣數殆盡、迅速呈現沒落走勢了,雖然在表面上它仍舊很強大。

  第八階段寫帝國的解體。二戰結束后,英帝國迅速瓦解,其速度令人驚異。盡管有英國政治家構想出“第三帝國”的方案,試圖在蘇伊士以西維持英帝國,但帝國還是解體了。有些人說:是英國的主動撤離完成了“非殖民化”。這種說法顯然是有偏見的。面對著反帝反殖的時代大潮流,英帝國的解體是必然的。然而,英帝國的解體和其他帝國相比確實有不同,英國人在多數殖民地和平地轉讓政權,從而更好地保護了英國。但也有使用戰爭手段的地方,而這些戰爭往往以失敗告終。不同的方式是為相同的目標服務的,即維護英國的政治經濟利益與大國地位。但英國的幻想還是破滅了,英帝國終于壽終正寢。

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姓名:張君榮 工作單位:

轉載請注明來源:中國社會科學網 (責編:蔡毅強)
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